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DIFERENCIACIÓN SOSTENIBLE
Artículo por Petteri Saarinen, LEDiL CEO

Una explosión de innovación: la iluminadora historia de la luz


Este artículo forma parte de una serie sobre la historia y el impacto de la luz y la iluminación en la humanidad. Presenta el panorama más amplio de nuestro patrimonio y revela la pasión que hay detrás de nuestro trabajo en LEDiL para avanzar en el futuro de la luz para mejorar la vida en la tierra.


Desde nuestros humildes inicios como habitantes de las cavernas hasta la actualidad, el progreso de la civilización humana ha ido de la mano de la evolución de la iluminación. Como lo capta uno de los genios más venerados de la humanidad:

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Al igual que otras innumerables reflexiones en innumerables países, culturas y religiones, la cita de Leonardo da Vinci muestra la importancia de la luz para la vida en la tierra, a la vez que revela el significado metafórico que la luz tiene para la humanidad.


70 000 años de innovación

Según la Illuminating Engineering Society, “el primer intento de iluminación hecha por el hombre ocurrió probablemente hace unos 70 000 años”. Desde entonces la hemos perfeccionado. Como símbolo de progreso, hemos probado innumerables formas distintas de capturar, recrear, mejorar y ampliar el poder de la luz natural. No es de extrañar, pues, que la historia de la luz sea tan vasta como fascinante.


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En la antigüedad, la luz era peligrosa y difícil de manejar. Además de los fuegos abiertos y de su versión portátil, la antorcha, la abundante luz del sol se utilizaba de un sinfín de formas ingeniosas. Los romanos, por ejemplo, diseñaron el Panteón con su círculo al aire libre en la parte superior para iluminar el interior. También se cree que los romanos inventaron la vela sumergida. Avancemos hasta la época medieval, en la que las velas de cera de abeja solo se las podían permitir la iglesia y los ricos. La gente más pobre tenía que conformarse con la luz de las hogueras, los faroles o el sebo.


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La industrialización provoca una revolución en la iluminación

No fue hasta el siglo XVIII cuando la iluminación transformó realmente nuestra forma de vivir. Fue entonces cuando el químico francés Ami Argand inventó en 1780 un nuevo tipo de lámpara de aceite que proporcionaba tanta luz como diez velas. Después de esto, las innovaciones avanzaron a una velocidad vertiginosa, impulsadas por la revolución industrial británica. El ingeniero escocés William Murdoch desarrolló el alumbrado de gas y, en la década de 1820, más de 40 000 lámparas de gas ardían a lo largo de 346 kilómetros de calles de Londres. Del gas saltamos a la luz eléctrica, gracias a la fascinante labor de innovadores como Thomas Edison, que creó las primeras versiones de la bombilla eléctrica y patentó la primera luz incandescente comercialmente viable en 1879. Las luces de neón aparecieron en 1910, y las lámparas halógenas, medio siglo después. .

Sin embargo, la historia de la luz no sólo trata de las formas innovadoras de crear luz, sino de los motivos por los que la luz es tan importante. La luz siempre ha tenido un inmenso impacto en la vida cotidiana y en nuestra capacidad de desarrollo, aprendizaje y progreso. El desarrollo de la luz está estrechamente relacionado con la mejora de la eficiencia, la seguridad y la sostenibilidad de nuestro mundo. De hecho, algunas de las innovaciones no solo han mejorado la vida de los seres humanos, sino que también han protegido nuestro ecosistema. Por ejemplo, en la segunda mitad del siglo XIX, las ballenas se enfrentaban a la extinción. Se cazaban en grandes cantidades porque el aceite que proporcionaban era el iluminante más eficiente y asequible para las naciones occidentales en proceso de industrialización. La lámpara de queroseno de combustión limpia inventada por Michael Dietz en 1857 salvó a las ballenas de la extinción.


El mundo moderno ve la luz LED

Podría decirse que la innovación más espectacular de la historia de la iluminación, la invención del diodo emisor de luz o luz LED, se puso en marcha de forma accidental. En 1962, el científico de GE Nick Holonyak intentaba desarrollar un láser mejor que el de sus homólogos. En cambio, sentó las bases de algo que sustituiría a las bombillas incandescentes y cambiaría la iluminación para siempre. El descubrimiento fue desarrollado en la década de 1990 por los premios Nobel 2014 Isamu Akasaki, Hiroshi Amano y Shuji Nakamura, que inventaron el diodo emisor de luz azul. Mediante el uso de LEDs azules, se creó una nueva forma de luz blanca que hizo posible alternativas más duraderas y eficientes a las fuentes de luz más antiguas.

Hoy en día, el LED es la tecnología de iluminación de mayor eficiencia energética disponible para fines comerciales y empresariales, y es también una de las tecnologías de más rápido desarrollo. Esto se debe principalmente a que las luces LED son de seis a siete veces más eficientes que las bombillas incandescentes tradicionales. Al utilizar un 80 % menos de energía y durar 25 veces más que sus homólogas incandescentes, las luces LED son también la solución de iluminación más rentable para instalarla a gran escala.


LEDiL lidera la iluminación LED

Aquí es donde LEDiL se incorpora a la historia. Los fundadores de nuestra empresa, Tomi Kuntze y Hannu Hukkanen, llevaban diseñando soluciones de iluminación LED para la industria del automóvil desde 1997. De hecho, en 2002 casi la mitad de todas las luces LED para automóviles del mundo podían rastrearse hasta sus mesas de diseño. Durante este tiempo, los dos hombres se inspiraron en el gran potencial del LED en la industria de la iluminación en general, mucho más allá de la automoción. En 2002, fundaron LEDiL Oy e iniciaron una revolución al crear y controlar la iluminación con ópticas LED.

Gracias a sus amplios conocimientos internos sobre el desarrollo temprano de la iluminación LED, nuestros expertos de LEDiL tuvieron un papel importante al compartir sus conocimientos con sus compañeros y con la industria en general. Además de participar en numerosas ferias, conferencias y eventos internacionales, impartieron cursos para ampliar las posibilidades y el avance tecnológico de la luz a través del LED y las ópticas. Desde que se fundó LEDiL, hemos trabajado con socios clave para llevar todo el ecosistema de la luz al siguiente nivel.


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En la actualidad, aplicamos el arte y la ciencia de la luz para ofrecer soluciones de iluminación eficientes y sostenibles en todo el mundo. En interiores, las soluciones de LEDiL conservan el efecto de la luz natural para garantizar el máximo nivel de bienestar, mientras que en el exterior ayudan a las comunidades a sentirse seguras y a mantener la seguridad de las carreteras cuando está oscuro.

Crear diseños, productos y soluciones que respondan a las mayores megatendencias y retos a los que se enfrenta nuestra sociedad hoy en día es primordial. Al abordar el impacto de la luz a un nivel social más amplio, la ONU Hábitat (la agencia de las Naciones Unidas para los asentamientos humanos) identificó la iluminación como uno de los factores más importantes en la planificación urbana moderna en lo que respecta a la seguridad, los derechos y las oportunidades de los grupos vulnerables y las minorías, el desarrollo de los negocios urbanos y el comercio, así como la igualdad de género.


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Está claro que la historia de la luz ha sido una historia de progreso y crecimiento, de ampliación de oportunidades y de democratización de la tecnología. Todos sabemos cómo la luz afecta a nuestras capacidades, a nuestro ánimo y a nuestro estado mental. En pocas palabras:

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Artículo por Petteri Saarinen, LEDiL CEO